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地理环境技术和思想观念是如何影响历史的 [复制链接]

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此接上文

◎地理环境

华夏文明起源于黄河中下游流域,气候温暖,广袤的冲积平原土地肥沃,物产丰饶。先民们在这里辛勤耕种,发展出了繁荣的农业文明。"经济基础决定上层建筑。"中国的农耕文明,诞生了自给自足的生产方式——小农经济,进而在中华大地上,形成了家族本位的独特家国文化。

而西方的海洋文明,则是因为欧洲(主要是西欧)多山地丘陵,土地贫瘠,气候严寒,不适宜耕种等原因,被迫向外移民,寻求生存空间。以城市为据点,以港口和海岸线为基础,打破家庭的生产方式,出现了集中的商品生产和经营,形成了以城市为中心的城邦制度。

地理环境的差异,决定了当地生产方式的适应性,决定了经济类型的不同,进而塑造了中西方不同的政治结构、文化秩序。中国和西欧分别以中原和爱琴海为原点,在自己的历史轨道上行进。

地理环境和地理位置是优势,也能转化为劣势。

地理环境上,华夏文明依托冲积平原的富饶,领先世界一大截。地理位置上,中国的东边是茫茫的太平洋,南边有云贵高原和热带雨林作为屏障,西边有难以逾越的青藏高原和沙漠,如此,只有北方的,来自蒙古高原的游牧民族是主要的威胁。封闭的区位,使中华民族处于一个安全的环境,中原王朝轮流坐庄,抗击游牧民族。

地理环境上,西方文明生存环境艰苦,城市规模小。地理位置上,巴尔干半岛和地中海地区,作为重要的战略要道,四围开阔。希腊、马其顿、罗马、土耳其、阿拉伯多个文明雄踞于此,上演了强者征服弱者,霸主轮替的戏码。

时间的指针拨到中世纪末期,此时中华帝国早已镶嵌在太平洋、云贵高原与热带雨林、青藏高原与沙漠、蒙古高原构筑的“围城”之中,经营了好几个世纪,小农经济也已经历隋唐的高光时刻,发展至巅峰,正转向明清的尾声。家国文化愈来愈深入人心,“安土重迁”,“父母在,不远游”等观念遏制了中国人向外扩张的决心。

彼时的西方,阿拉伯帝国崛起,垄断了西段的丝绸之路,来自东方的丝绸、瓷器、香料、金银不能到达西欧。可怜的欧洲人又回到了物质匮乏的年代,于是为了生存、为了财富,欧洲人发扬老祖宗敢于冒险、开拓进取的精神,伊比利亚半岛上的西班牙和葡萄牙因为处于欧洲边缘、位于大西洋东岸的地理区位,率先开始大航海,地理大发现由此开始……

◎技术

如果青铜器是奴隶社会的标配,那么铁器的出现,促使人类进入了封建社会。

在公元前年,当时是青铜武器流行的年代,那个时候西亚地区赫梯人,他凭借一种最先进的武器把巴比伦王国给一锅端了,打败青铜大宝剑的就是更先进的钢铁武器。公元前9世界亚述古国成为世界第一个普遍使用铁兵器的国家,这也是它横行中东的原因。在与亚述的战争中,中东诸文明得到了血的教训,也纷纷掌握了普及了铁兵器。前14世纪,铁器传入欧洲,使得希腊向铁器时代迈进,欧洲终于可以拥有丰富而富有创造力的物质文化了,商品经济与民主政治发展到一个新阶段。

实事求是的讲,和整个世界文明横向比较,中国在战国时期(前年至前年)才真正进入到铁器时代,已经远远落后于世界其他地区。战国中叶以后铁工具在农业和手工行业中逐渐普及,有力地推动了社会生产的发展。刀耕火种的生产规模、生产管理以及粮食产量等,都远非原始刀耕火种农业可与之相比了。其次,生产的发展,势必促进人口的增长,经济迅速发展,在经济发展的基础上,春秋战国时代也成为制度变革的重要时期。同时,在兵器铸造上大规模地使用铁器,也是秦国能够一统天下的原因。

中国的四大发明在欧洲近代文明产生之前陆续传入西方,对西方科技发展产生一定影响。火药和火器的使用用摧毁了欧洲中世纪天主教的思想枷锁。造纸术和印刷术使十字军东征带来的古希腊古罗马的典籍得以重现欧洲大地,带来文艺复兴的先声。指南针传到欧洲航海家的手里,使他们有可能发现美洲和实现环球航行,为西方奠定了世界贸易和工场手工业发展的基础。

18世纪末19世纪初,英国人瓦特改良蒸汽机之后,由一系列技术革命引起了从手工劳动向动力机器生产转变的重大飞跃。随后向英国乃至整个欧洲大陆传播,19世纪传至北美。另外,在西欧国家和美国轰轰烈烈革命时,中国清王朝正做着“天朝大国”的美梦,英国等国是不会放过这块能掠取财富的土地,这也是诱发鸦片战争的一个原因。工业革命开始后,英国对印度、东南亚的侵略加剧,印度、埃及、缅甸相继落为英国的殖民地、半殖民地。

◎思想观念

春秋战国时期,各种思想学术流派的成就,与同期古希腊文明交相辉映;形成了以孔子、老子、墨子为代表的三大哲学体系。在这个时期,社会发生了急剧的变化,历史由分裂走向统一,针对社会的急剧变化,各学派热烈争辩,著书立说,阐述各自的思想和政治主张。至战国时期,形成诸子百家争鸣的繁荣局面。至汉武帝时,推行“罢黜百家,独尊儒术”的政策,于是以孔子、孟子为代表的儒家思想成为统治阶级思想正统,统治中国思想、文化两千余年。

由于居于统治地位的地主阶级,本身政权还不巩固,他们的思想也还没有形成为封建社会的统治思想,这就为诸子百家的争鸣局面的出现创造了有利的条件。春秋中后期至战国时期社会的各阶级、阶层的思想家,都能够自由地著书立说和四处奔走宣传自己的思想和主张,并不受到地主阶级统治思想的排挤和束缚。而一旦地主阶级统治思想确立,封建大一统的国家形成,就很难再出现春秋战国时期那样的“百家争鸣”的盛况了。以至于到最后,中华帝国像一个臃肿的思想简单的胖子,创造力缺失,资本主义的萌芽扼杀在地主手里,科学的创新力扼杀在四书五经里。

而在中世纪末期的欧洲,文艺复兴的曙光使西欧走出黑暗时代,宗教改革打破了天主教的精神束缚,启蒙运动有力地批判了封建专制主义,宗教愚昧及特权主义,宣传了自由,民主和平等的思想。三大思想解放运动为欧洲资产阶级革命做了思想理论准备,开启了现代化征程。同时,这些新思想也传播到世界各地,成为强大社会思潮,为民族解放斗争做了贡献,从而宣告了君主与封建的终结。

被瘟疫终结的中世纪

黑死病疫情尽管给西欧带来了人口锐减的灾难,却也为西欧社会转型带来了契机。爆发于14世纪中后期的黑死病,也对欧洲社会转型带来了神助力。当黑死病爆发把濒临死亡的恐惧植入整个社会时,日常规范及习俗制约随之崩溃。黑死病疫情更对欧洲社会造成了全方位巨大冲击,促使基督教会的教权地位的衰落。

黑死病爆发前,尽管租佃制度在西欧已有发展,但庄园制度仍然固若金汤。而黑死病在造成欧洲差不多三分之一人口死亡的人间悲剧的同时,也使大量庄园主因为农奴锐减难以维持庄园生产而不得不转而采取出租土地获取收入的方式。

到了16世纪,既没有国王的敕令,也没有此起彼伏的农民起义,曾经禁锢整个西欧的农奴制彻底崩溃了,大量自由流动的劳动力已经做好准备,只等着工业革命的一声召唤。

随着贵族逃到乡下躲避瘟疫,市民阶级开始作为独立的政治力量登上了历史舞台。

当黑死病开始袭击沿海时,拥有30万城乡人口的佛罗伦萨,为保障市民的安全需求,议会马上紧锣密鼓的制定应对之策。看似势单力薄的独立城邦,在面对危机时却发挥了比封建大国更加强有力的措施,创造了罕见的免疫孤岛。

这些自由城邦不但是抗击瘟疫的重要力量,更培育了一个有一定独立自治能力的公民社会,为文艺复兴和宗教改革奠定了社会基础。随着神权桎梏的解放、人身关系的自由、市民的兴起,文艺复兴、宗教改革的全新时代蓄势待发。

黑死病的结束是欧洲历史的分水岭——它彻底改变了欧洲。如今生活在现代的欧洲人,99%的基因里都有瘟疫留下的痕迹,他们是那场浩劫的幸存者。

所有的这些变化使欧洲很快走上了一条全新的发展道路,改变了欧洲文明的发展方向。谁能料到,彼时的灾难,现时的幸运;过去的庸人,现在的霸主。也许上帝早已在一开始写好剧本,历史也才能以漫长的积累镌刻内在的规律与结局。

草木盛衰不由人命,人事兴替不由王权。时间真是个很神奇的东西,因为你无法预判下一秒的情况。

-End-

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